City of Stairs – Robert Jackson Bennett

FlaptekCity of Stairs Coverst
The city of Bulikov once wielded the powers of the gods to conquer the world, enslaving and brutalizing millions—until its divine protectors were killed. Now, Bulikov’s history has been censored and erased, its citizens subjugated. But the surreal landscape of the city itself, forever altered by the thousands of miracles its guardians once worked upon it, stands as a haunting reminder of its former supremacy.

Into this broken city steps Shara Thivani. Officially, the unassuming young woman is just another junior diplomat sent by Bulikov’s oppressors. Unofficially, she is one of her country’s most accomplished spies, dispatched—along with her terrifying “secretary” Sigrud—to solve a murder.

But as Shara pursues the killer, she starts to suspect that the beings who ruled this terrible place not be as dead as they seem, and that Bulikov’s cruel reign might not yet be over.

Recensie
Dit boek was… interessant. Het is nogal een saaie term om te gebruiken voor een epic fantasy, maar ik denk dat dit het boek wel goed beschrijft. Het is niet het soort fantasy dat ik vaak lees; er zat vrij weinig actie en spanning in. Desondanks was ik enorm benieuwd hoe het zou aflopen.

Shara komt in Bulikov terecht, om de moord op een bekende historicus op te lossen. In Bulikov is door een oorlog een belangrijk deel van de geschiedenis verloren gegaan. Shara probeert erachter te komen waarom Pangyui werd vermoord en wat hij over Bulikovs geschiedenis heeft ontdekt. Zijn de goden echt dood? Waarom werken sommige wonderen dan nog? Hoe kan alles in een oogwenk zijn ingestort? Ik wilde tijdens het lezen zo graag weten wat er met die wereld gebeurd was en wat er nog van over was. Het verhaal over mysterieuze goden en de wonderen die ze konden verrichten hield mijn aandacht vast.

Daarnaast zijn de personages in dit boek geweldig. Ik was erg blij met hoe Shara als hoofdpersoon wordt neergezet: een vrouw halverwege de dertig die er nogal gewoontjes uitziet. Ze is erg intelligent, maar maakt ook fouten die haar blijven achtervolgen. Ik genoot trouwens enorm van haar relatie met Vohannes en Sigrud.

“Who is… Sigrud?” asks Vohannes.
There is a horrific scream from nearby, and a burst of breaking glass. Then silence.
“That is Sigrud,” says Shara.

Sigrud is geweldig. De manier waarop hij hier geïntroduceerd wordt vond ik erg bijzonder. Dit past zo goed bij hem. De personages zijn een van de sterkste onderdelen van het verhaal.

Pas rond de tachtig pagina’s kwam het verhaal echt goed op gang, maar toen ik er eenmaal in zat kon ik het maar met moeite wegleggen om naar colleges te gaan. Ik wilde weten hoe het verder ging, hoe het afliep. En toen het afliep… voelde ik medelijden en verdriet. Dat had ik niet verwacht, ik ben daar meestal niet zo gevoelig voor. Bennett schrijft niet op een dramatische manier; wat de personages voelen komt juist heel echt over. Misschien raakte het me daarom wel zo.

Zoals gezegd zit er nauwelijks actie in dit boek. Afgezien van een paar spannende scenes gebeurt er eigenlijk niet zo veel. Het verhaal draait vooral om het mysterie dat opgelost moet worden. Hierdoor heb ik, nu ik weet hoe het afloopt, geen behoefte om het boek nog een keer te lezen. Verder is het boek geschreven in de eerste persoon, tegenwoordige tijd. Ik ben niet gewend om dit te lezen en moest er even inkomen.

Niet iedereen zal dit een goed boek vinden. Er zit weinig en spanning in en het heeft een vrij saai begin waar je doorheen moet komen. Het waren de personages en de geheimen over de goden die stukje bij beetje onthuld werden, die mij aantrokken in het boek. Als je houdt van boeken waarin de personages centraal staan en geen bezwaar hebt tegen een wat traag opgebouwd verhaal, is City of Stairs een aanrader.


Beoordeling: 3.5/5

City of Blades

Op 26 januari 2016 komt het vervolg uit; City of Blades. Zo te zien zal de hoofdpersoon niet Shara maar Mulagesh zijn, een van de personages die ook in City of Stairs voorkomt. Zij een generaal die verlangt naar haar pensioen, maar na de gebeurtenissen van City of Stairs is haar dienst toch nog een keer nodig.

City of Stairs (geen vertaling beschikbaar)
Robert Jackson Bennett
452 ǀ Broadway Books ǀ September 2014

 

 

Darkfever (Fever #1) – Karen Marie Moning

Darkfever CoverFlaptekst
When MacKayla’s sister is murdered, she leaves a single clue to her death­—a cryptic message on Mac’s cellphone. Journeying to Ireland in search of answers, Mac is soon faced with an even greater challenge: staying alive long enough to master a power she had no idea she possessed—a gift that allows her to see beyond the world of Man, into the dangerous realm of the Fae.

As Mac delves deeper into the mystery of her sister’s death, her every move is shadowed by the dark, mysterious Jericho, while at the same time, the ruthless V’lane—an immortal Fae who makes sex an addiction for human women—closes in on her. As the boundary between worlds begins to crumble, Mac’s true mission becomes clear: find the elusive Sinsar Dubh before someone else claims the all-powerful Dark Book—because whoever gets to it first holds nothing less than complete control of both worlds in their hands.

Recensie
MacKayla, of Mac, leidt een luizenleventje in het zuiden van de Verenigde Staten, totdat ze gebeld wordt dat het verminkte lichaam van haar zus is gevonden. Haar hele wereld staat op zijn kop en ze haast zich naar Dublin, waar haar zus studeerde voordat ze stierf.

Het perspectief van het verhaal is in de eerste persoon, vanuit Macs perspectief. Mac komt een groot gedeelte van het boek over als nogal oppervlakkig. Ze houdt zich opvallend veel bezig met haar uiterlijk, de kleding die ze draagt, het uiterlijk van andere mensen… Het wordt al vrij snel irrritant, vooral aangezien je zou verwachten dat ze na de moord op haar zus wel wat belangrijkers aan haar hoofd heeft. Dit laat overigens wel ruimte voor groei in haar personage.

In eerste instantie voelt het verhaal aan als een detective; Mac probeert erachter te komen wie haar zus heeft vermoord en probeert te ontdekken wat haar zus heeft gedaan in Dublin en wie ze kende. Het verhaal begint nogal langzaam, totdat ze voor het eerst een Fae tegenkomt en Jericho Barrons ontmoet. Daarna komt het verhaal goed op gang. Macs veilige kleine wereld is opeens een stuk groter en gevaarlijker dan ze gedacht had.

Een van de leukste aspecten aan dit boek is de wereld die Moning bedacht heeft. De Fae zijn tegelijkertijd fascinerend en weerzinwekkend. Toen ik het boek uit had, kon ik niet wachten om meer over ze te lezen. De hele setting van het verhaal is geweldig. Het is gevaarlijk en mysterieus en je krijgt al snel het gevoel dat Mac een dikkere huid moet ontwikkelen om te overleven. Moning slaagt er vooral goed in de sfeer die in Dublin heerst te beschrijven:

Though it was only supper time, rain and fog had turned day to dusk and those few streetlamps that hadn’t been broken out years ago began to flicker and glow. Night was falling and soon it would be as dark as pitch in those long shadowed stretches between the weak and infrequent pools of light.

In Darkfever kwam ik in een wereld terecht waar ik zeker meer over wilde lezen. In dit boek was ik ontzettend benieuwd waar het verhaal naartoe zou gaan en er zitten een paar erg interessante personages in, maar die zal ik pas bij mijn recensie van het tweede boek bespreken, zodat je ze eerst zelf kunt leren kennen. Het boek heeft wel zijn problemen; Moning heeft de neiging om steeds dezelfde soort personage beschrijvingen te herhalen en Macs interne monologen kunnen nogal dramatisch zijn, maar vanwege de setting van het verhaal en de personages raad ik zonder twijfel aan om dit boek te lezen. Ik kon in ieder geval niet wachten om meteen met het tweede boek te beginnen.


Beoordeling: 3.5/5

Feverborn
Tot nu toe zijn er zeven boeken uit in deze serie.  Op 19 januari 2016 komt het achtste deel, Feverborn, uit in de Verenigde Staten. Wanneer deze in Nederland uitkomt houd ik nog in de gaten en zal ik laten weten. In de komende maanden recenseer ik de rest van de boeken in de serie die al uit zijn, om het vervolgens in januari af te sluiten met Feverborn.

Darkfever (geen vertaling beschikbaar)
Karen Marie Moning
349 ǀ Dell Publishing Company ǀ augustus 2007